Julien Deonna (University of Geneva) on “On the Good that Moves us/Sur le bien qui nous émeut”

January 2021, Monday 25th, 1:00pm to 3:00pm

Venue: BigBlueButton room

Abstract: In this presentation, I provide a detailed characterization of being moved, which I claim is a distinct emotion. Being moved is the experience of being struck by the goodness of some specific positive value being exemplified. I start by expounding this account. Next, I discuss three issues that have emerged in the literature regarding it. These concern respectively the valence of being moved, the scope of the values that may constitute its particular objects, and the cognitive sophistication required for experiencing it. My main contention is that when we understand that the presence of the specific positive value must be apprehended as finally, importantly, and impersonally good to trigger being moved, these issues do not arise.

Dans cet exposé, je propose une caractérisation détaillée du phénomène d’être ému, dont j’estime qu’il constitue une émotion à part entière. Être ému est l’expérience d’être frappé par la bonté d’une valeur positive spécifique. Je commence par présenter la théorie. Ensuite, je discute de trois problèmes qui ont émergé de la littérature à ce sujet. Celles-ci concernent respectivement la valence propre à être ému, la portée des valeurs qui peuvent constituer ses objets particuliers, et les présupposés cognitifs requis pour en faire l’expérience. L’idée principale que j’essaye de défendre est que ces problèmes ne se posent plus dès lors qu’on comprend que le phénomène d’être ému ne se déclenche que si et seulement si la valeur positive spécifique pertinente est importante pour le sujet concerné et que celui-ci l’appréhende comme finalement et impersonnellement bonne.

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